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がん診断が尿1滴でできる?

がん

体長1ミリほどの線虫を使って、がんの有無を

たった1滴の尿から高い精度で判別することに成功したと、

九州大などの研究チームが発表しました。

 

早期がんも発見できるそうで、実用化されれば簡単で安く

がん診断が可能になるということです。

 

研究チームは「精度の向上などを進め、10年程度で実用化を

目指したい」としているそうです。

 

論文は11日付の米科学誌プロスワンに掲載されました。

がん患者の呼気や尿には、特有のにおいがあることが

知られており、「がん探知犬」を使った診断手法

が研究されています。

 

しかし探知犬は育成に時間がかかり、普及には課題が

多いのです。

 

そこで、九大の広津崇亮助教と伊万里有田共立病院

の園田英人外科医長らの研究チームは、体内に寄生した

線虫アニサキスを手術で取り除こうとした際、

未発見の胃がん部分に集まっていたことに着目したのです。

 

研究チームは、実験動物として使われる線虫C・エレガンス

を用意。

 

この線虫は犬と同程度の嗅覚受容体を持ち、好きなにおいに

集まり、嫌いなにおいから逃げる習性(走性行動)がある。

事前の実験で、がん細胞のにおいを好むことが分かった。

 

研究チームは健常者218人、がん患者24人の尿を採取。

実験皿の上に1滴ずつ垂らし、線虫の走性行動を調べた結果、

健常者207人と、がん患者23人を正しく判定した。

 

がん患者をがんと診断できる確率は95.8%に達し、

がんの種類や進行度にかかわらず判別できたのです。

血液を調べる腫瘍マーカーで、同じ患者らを検査した結果は

16.2~25%だった。

 

がん患者24人のうち5人は、採尿時にはがんが見つかって

おらず、従来のがん検診で見つからない早期がんも

判別できる可能性が高いことも分かりました。

 

いよいよ近いうちに簡単にがんが早期発見できるように

なりますね。

 

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