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脂肪肝とはどんな病気?

脂肪肝とは?どんな症状?

脂肪肝とは、脂質である中性脂肪が肝臓内に多く蓄積する状態をいいます。

脂肪肝は、明らかな自覚症状が現れにくく、無症状のまま経過するので、健康診断などで初めて指摘されることがあるのです。

脂肪肝をそのままにしておくと、肝炎から肝硬変、肝がんなどへ進行することがあります。

このことから脂肪肝は重篤な病気の前段階ともいえます。

さらに、脂肪肝は生活習慣と関連して発症することが多い症状なのです。

肝硬変などに進行していない脂肪肝の段階ならば、生活習慣を是正することで肝臓の状態が改善することが期待できます。

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肝炎の症状

食欲不振やだるさ、右上腹部の鈍痛など。悪化するとむくみや黄疸おうだん、腹水も出現します。

肝硬変の症状

黄疸や腹水など。全身の血流も影響を受けるため、大量出血をきたす食道静脈瘤が形成されることがあります。

このように、脂肪肝は進行すると重篤な症状が現れる可能性がある状態です。無症状であっても、健康診断などで指摘されたときには放置せず治療を受けましょう。

 

脂肪肝の原因は?

代表的な原因はアルコールを多量に摂取することですが、最近になりアルコール摂取をしない方でも脂肪肝になることがわかってきています。

これは非アルコール性脂肪性肝疾患と呼ばれ、メタボとの関連性などが指摘されています。

アルコールの飲み過ぎを控え、体重管理などを心がけましょう。

 

このほか以下の因子が脂肪肝の発症に関わっています。

肥満、過剰な栄養摂取、やせ過ぎ、遺伝性代謝疾患、妊娠、糖尿病など

脂肪肝につながる非アルコール性脂肪性肝疾患は、アルコール摂取をしていない場合でも生じます。

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脂肪肝の診断方法

脂肪肝を診断するためには、肝臓の超音波検査が重要です。

また非アルコール性脂肪性肝疾患の診断には、肝臓の細胞を採取する肝生検が必要不可欠です。

肝生検で得られた細胞を顕微鏡で詳しく調べることで、肝硬変や肝がんへ進行しやすいかどうかを推定することができます。

 

脂肪肝の治療方法

アルコール摂取量が多い場合は、アルコールを適量に減らすことが必要です。

肥満や糖尿病、食事の摂り過ぎなどが原因となっている場合は、運動療法を取り入れて減量することです。

食事の摂取量を調整することも治療につながります。

脂肪肝の治療では、日々の生活習慣を規則正しく是正することが求められます。

 

一度生活習慣を是正しても、すぐに元通りの生活に戻ってしまうと、再び脂肪肝に陥ってしまうこともあります。

リバウンドを避けるためにも、運動などを楽しみつつ、無理のない範囲で継続することが最も重要なのです。

脂肪肝の段階であれば、肝臓を健康な状態へと戻すことも可能となります。

脂肪肝を指摘されたときには、早期に医療機関を受診して治療を始めることが大切です。

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